Cobra Kai
- Modos de Ver | Nro 11 | 21 septiembre, 2020

Cobra Kai: el regreso de Daniel San

Los karatecas más icónicos del cine embisten la pantalla chica. El esperado reencuentro retoma las temáticas de la angustia adolescente fusionando elementos de drama, acción, comedia y, sobre todo, mucho, pero mucho karate. 

Cobra Kai, la serie estadounidense estrenada en 2018 a través de YouTube Red lleva ya dos temporadas y es tendencia absoluta en Netflix. Además, ha tenido una recepción sorprendentemente positiva, alcanzando un 100% en Rotten Tomatoes. Es la era de los remakes, las adaptaciones, las precuelas y secuelas. Las pantallas se inundan de múltiples versiones de Star Wars, y Marvel sigue reinventando personajes de comics. Las ideas nuevas no abundan y los héroes de la infancia re-imaginados atraen audiencias a millones. De la mano de los escritores Jon HurwitzHayden Schlossberg y Josh Heald e inspirada en la exitosa franquicia de los años ’80, Karate Kid; Cobra Kai apela a la nostalgia que aportan la banda sonora de la época y la anticipada reunión de los protagonistas que, 34 años más tarde, son interpretados por los mismos actores. 

La ficción sigue la historia de Johnny Lawrence (William Zabka) y Daniel LaRusso (Ralph Macchio), quienes se reencuentran, ahora como adultos, en una enemistad que no ha menguado con el tiempo. Johnny, que solía ser el clásico chico rudo y popular de la escuela, ahora se nos muestra como un alcohólico al borde de la indigencia. Daniel, presentado originalmente como un muchacho ingenuo y de buen corazón recién llegado al valle de Los Ángeles, es ahora un exitoso empresario. Pese al transcurso de las décadas, ambos se ven aún atormentados por los recuerdos de un pasado en común. La trama reivindica una interpretación por parte de los fanáticos de la saga que ha cobrado vuelo a través de los años y que propone a Johnny, el antagonista de las películas, como el héroe no reconocido, y a Daniel, protagonista emblemático de la historia original, como el verdadero villano de aquel drama adolescente. Esta teoría entusiasta se ha visto retratada incluso en espacios de la cultura pop más actual, tal como la serie How I Met Your Mother, en la cual uno de sus personajes principales, Barney, reitera frecuentemente su obsesión con el protagonista de Karate Kid, a su entender, Johnny Lawrence, y relata en varias ocasiones su lectura del film desde este punto de vista invertido.

Un factor que se hace notar es la ausencia del queridísimo Señor Miyagi, encarnado en todas las entregas originales por el difunto “Pat” Morita. En la serie de Netflix se lo conmemora en sus momentos más icónicos a través de flashbacks, recurso utilizado en abundancia y, quizás, en demasía. Da la impresión de que la serie se entrega de lleno y adrede a una cursilería extrema en la cinematografía, el montaje y el guión, casi burlándose de la estética ochentosa que, a su vez, pretende honrar. Ambos protagonistas tienen hijos adolescentes que re-versionan todas las temáticas del típico drama de escuela secundaria norteamericana, reavivan la rivalidad entre los adultos y pasan a ocupar el rol de los nuevos aprendices de karate. 

En última instancia, aquellas personas que tengan ganas de “encerar y pulir” sus añejos recuerdos de Karate Kid, o simplemente quienes gusten de todo lo referencial a los ’80s, probablemente deban al menos darle una oportunidad a este spinoff que aparentemente vino para quedarse. Podríamos preguntarnos si la nostalgia es lo suficientemente poderosa para atrapar al público masivo, o si la reaparición de estimados actores y personajes que parecían olvidados generan el entusiasmo necesario para constituir un éxito. Por el momento, con una tercera temporada anunciada para 2021, Cobra Kai parecería indicar que sí.

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